Visiting … Altamura!

Italiahomestay è in gita ad Altamura…ecco qualche notizia!

Altamura è un comune della Puglia, nel sud Italia. Si trova sull’altopiano delle Murge in provincia di Bari, nei pressi del confine con la

Basilicata.

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La città di Altamura è conosciuta in Italia e all’estero soprattutto per la produzione di un tipico pane DOP, per la sua cattedrale, alto esempio di Romanico pugliese, stile gotico (secolo XIII) e per ritrovamenti paleontologici di interesse mondiale:

  • Uomo di Altamura

Il 7 ottobre 1993 venne fortuitamente scoperto l'”Uomo di Altamura”, unici resti di scheletro umano integro risalenti al paleolitico medio-inferiore.

Il reperto scoperto nella grotta di Lamalunga rappresenta uno dei più grandi rinvenimenti paleontologici. L’ottimo stato di conservazione, l’integrità del reperto, l’assenza di deformazioni e la presenza del cranio, intero, costituiscono una buona occasione per una migliore conoscenza e definizione dei meccanismi di evoluzione che hanno portato al popolamento europeo e al ciclo neanderthaliano. Lo scheletro è infatti riconducibile ad un maschio adulto dell’altezza di 160– 165cm, il cui cranio presenta sia i tratti arcaici che quelle trasformazioni morfologiche, stabilizzatesi nelle popolazioni neanderthaliane, che consentono di collocarlo tra le forme dell’Homo erectus (400.000 anni fa) e le forme tipiche dell’uomo di Neanderthal (85.000 anni fa), in una fase di passaggio cioè, stimata a circa 200.000 anni fa.

uomo di altamura

  • La cava dei dinosauri

In località Pontrelli, sono state scoperte nel 1999 circa trentamila orme di dinosauri. La grande importanza di questo ritrovamento (ad oggi questo è il sito più ricco e importante d’ Europa e forse del mondo) sta nell’elevatissima biodiversità che caratterizzava gli individui presenti contemporaneamente nello stesso luogo.

Le impronte risalgono al Cretacico superiore, tra i 70 e gli 80 milioni di anni fa, quando il clima in Puglia era di tipo tropicale(caldo umido), e testimoniano la presenza di oltre duecento animali, appartenenti almeno a cinque gruppi diversi di dinosauri, erbivori e anche carnivori.

Le dimensioni delle impronte variano dai 5– 6cm fino ai 40– 45cm, facendo supporre di trovarsi di fronte ad animali alti fino a 10 metri. In molte impronte si riesce addirittura a leggere le pieghe della pelle.
Dalla quantità delle impronte e dalle loro dimensioni ci si può facilmente rendere conto delle quantità veramente ingenti di vegetali che dovevano essere presenti in loco per poter soddisfare le necessità di sopravvivenza di tanti animali.

cava altamura

Buona parte del territorio altamurano ricade nel Parco Nazionale dell’ Alta Murgia. In esso si trova la più estesa dolina delle Murge, il Pulo di Altamura:

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  • Si tratta di una cavità di origine carsica che si apre tra leggere ondulazioni dell’altopiano murgiano.

    Questa è la più grande dolina murgiana.
    Ha pareti scoscese ma erbose, con uno stretto sentiero che scende fino in fondo. Sul fondo vi è un tappeto di terra fertile coltivata.

Alla base del Pulo si apre un inghiottitoio (dove l’acqua penetra o sprofonda nel sottosuolo).
Le doline per via della loro conformazione permettono la presenza di alcune particolari condizioni (protezione dai venti, basse temperature sul fondo, terreni ricchi di minerali) che permettono un habitat che ospita flora e fauna inusuale per la zona. Su una parete rocciosa vi sono alcune caverne. Inoltre i manufatti litici ritrovati testimoniano che le caverne che si aprono nella parete furono abitate nel paleolitico.

Soprattutto grazie a queste recenti scoperte, le Murge di Altamura sono state presentate ufficialmente dallo Stato Italiano nella sua “Lista propositiva” all’UNESCO il 1º giugno 2006, candidandole in pratica a divenire uno dei Patrimoni dell’ Umanità riconosciuti e tutelati dall’ONU.

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Caratteristici sono anche i claustri, che sono tipiche piazzette o larghi che si aprono sulle vie principali del centro storico altamurano.
Essi sono unici nell’architettura popolare. Se ne contano circa 80 e rappresentano l’aggregarsi spontaneo di gruppi familiari o etnici.
La loro conformazione assolveva, oltre che ad una funzione sociale anche ad una difensiva: il claustro, con l’unica entrata, costituiva una trappola per i nemici che, se si fossero avventurati fin lì sarebbero rimasti imprigionati e subissati da lanci di pietre, acqua o altro.
Esistono due tipi di claustri: quello di stile greco con il largo tondeggiante e al centro un pozzo o un albero; quello di stile arabo stretto e lungo con una piccola strada chiusa e in fondo un pozzo per le acque piovane.
Fra i più pittoreschi e caratteristici ci sono i claustri Giudecca, Inferno, Tradimento. Molti claustri sono stati abbandonati e quindi oggi sono disabitati e mal ridotti.

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Anche in ambito gastronomico Altamura vanta un grande primato con il pane DOP e un liquore artigianale.

  • Padre Peppe: prodotto per la prima volta da un frate cappuccino di un monastero locale agli inizi del XIX secolo, è oggi il più importante, famoso, diffuso e commercializzato liquore altamurano. Di colore marrone scuro, che ricorda quasi il caffè, ha un sapore e un profumo molto intensi, ma ovviamente ciò dipende dalla preparazione e dagli ingredienti. Secondo la tradizione il Padre Peppe si prepara immergendo i frutti verdi dell’albero delle noci dei primi giorni di giugno in alcol, con l’aggiunta di erbe, spezie e aromi vari tra i quali caffè, chiodi di garofano, cannella e noce moscata. Il tempo di macerazione può variare dai 6 mesi (per i prodotti fatti per consumo personale) ai 4 anni (nel rispetto della tradizione).

Si abbina molto bene con la tradizionale pasticceria secca altamurana, a base di mandorle.

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Altamura is a town and comune of Apulia, southern Italy. It is located on the Murge plateau in the province of Bari, close to the border with Basilicata.

The city of Altamura is known in Italy and abroad for the production of a typical DOPbread, for its cathedral, great example of Apulian Gothic Romanesque (thirteenth century) and paleontological discoveries of global interest:

  • Man of Altamura

On the 7th October 1993 it was accidentally discovered ‘”Man of Altamura”, only remnants of the human skeleton intact middle and lower Paleolithic.

The finding discovered in the cave of Lamalunga is one of the greatest paleontological discoveries. The excellent state of preservation, the integrity of the specimen, the absence of deformation, and the presence of the skull, whole, represent a good opportunity for a better understanding and definition of the mechanisms of evolution that led to the population of Europe and the cycle Neanderthal . The skeleton is in fact attributable to an adult male height of 160 to 165 cm, the skull has both the archaic features and these morphological transformations, settle himself in Neanderthal populations, allowing you to place it between the forms of Homo erectus (400,000 years ago) and the typical forms of the Neanderthals (85,000 years ago), in a phase of transition words, estimated at about 200,000 years ago.

  • The quarry of the dinosaurs

In places Pontrelli, about thirty dinosaur footprints were discovered in 1999. The importance of this discovery (currently this is the richest and most important site in Europe and perhaps in the world) is the great biodiversity that characterized the individuals present at the same time in the same place.

The footprints date back to the Late Cretaceous, between 70 and 80 million years ago, when the climate in Puglia was tropical (hot and humid), and indicate the presence of more than two hundred animals, belonging to at least five different groups of dinosaurs, herbivores and carnivores also.

The size of the prints range from 5-6 cm up to 40-45 cm, suggesting that it faces to animals as high as 10 meters. In many prints you can even read the folds of the skin.

The amount of fingerprints and their sizes you can easily realize the really large amount of vegetables that had to be present on site to meet the survival needs of many animals.

Most of the district lies in the National Park of Alta Murgia in Altamura. It is the largest valley of the Murgia, the Pulo di Altamura:

It is a cavity of karstic origin which lies between small undulations of the murgiano plateau.

This is the largest sinkhole in Murgia. It has steep but grassy walls, with a narrow path that descends to the bottom. On the bottom there is a belt of fertile land cultivated.

At the base of Pulo opens a sinkhole (where water enters or sinks into the ground).

The sinkholes because of their shape allow for the presence of certain specific conditions (protection from winds, low temperatures on the bottom, soils rich in minerals) that allow a habitat that is home to flora and fauna, unusual for the area. On a rock wall there are some caves. In addition, the stone tools found evidence that the caves that open in the wall were inhabited in the Palaeolithic period.

Mainly due to these recent findings, the Murge Altamura were officially presented by the Italian State in its UNESCO”Tentative List” on 1 June 2006, to become one of the World Heritage recognized and protected by the ONU.

Characteristic are the cloisters, which are typical squares that open on the main streets of the historical center of Altamura.

They are unique. There are about 80 to represent the spontaneous aggregation of family or ethnic groups.

Their shape acquitted, as well as a social function also a defensive: the cloister, with the only entrance was a trap for enemies who, if they had ventured this far would have been imprisoned and overwhelmed by stone throwing, water or more.

There are two types of cloisters: the greek style with large round and in the center a well or a tree, the Arab-style long and narrow with a small dead-end street and at the bottom of a well to rainwater.

The most picturesque and characteristic are the Giudecca, Inferno, Treason cloisters. Many cloisters were abandoned and therefore are now uninhabited and poorly reduced.

Even regarding food Altamura has a great record with PDO bread and a drink craft.

  • Father Peppe, product for the first time by a Capuchin friar of a local monastery in the early nineteenth century, is the most important, famous, popular and sold liquor of Altamura. Dark brown, almost reminiscent of the coffee, it tastes and smells very intense, but of course it depends on the preparation and the ingredients. According to tradition, the Father Peppe is prepared by soaking the green fruit of the tree of nuts in the first day of June in alcohol, with the addition of herbs, spices and various herbs such as coffee, cloves, cinnamon and nutmeg. The curing time can vary from 6 months (for products made for personal consumption) to 4 years (according to tradition).

It goes very well with the traditional pastry of Altamura, made with almonds.

da italiahomestay, Villa Castelli (Brindisi), Puglia (Italia).

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